William S. Kundig

William S. Kundig war der erste Präsident der International League of Antiquarian Booksellers, der auf dem ersten Kongress der ILAB in Kopenhagen ins Amt gewählt wurde. Er war geliebt und geschätzt für seine große Energie und sein Talent, die Dinge ins Rollen zu bringen.

Kundig war ein Antiquar von internationalem Rang, zugleich ein weithin bekannter Schweizer Auktionator. Man hätte Bücher über ihn schreiben können, so viele Facetten zeichneten seine Persönlichkeit aus. Seine Anekdoten über den Antiquariatsbuchhandel, von Verkäufen, Kollegen und Kunden waren legendär. Er war, im besten Sinne des Wortes, ein Komödiant.

All jene, die beim ILAB Kongress 1949 in London zugegen waren, werden sich an die energische Weise erinnern, mit der er die Konferenz leitete. Kundigs Enthusiasmus und seine große Persönlichkeit fegten Zweifel und Einwände hinweg. Seine Reden, mit Verve gehalten, waren bewundernswert. So wurde William S. Kundig zur eigentlichen, treibenden Kraft, die die ILAB in den ersten Jahren seit ihrer Gründung einigte.

Mit diesen Qualitäten war Kundig der bestmögliche erste Präsident der ILAB. Er wurde 1948 in Kopenhagen gewählt, leitete den Kongress in London im darauffolgenden Jahr. Wegen seines fragilen Gesundheitszustandes musste er dann jedoch während der Konferenz in Paris 1950 zurücktreten, worauf man ihn sogleich zum Ehrenpräsidenten der ILAB ernannte. Im Jahr 1951 war er beim ILAB Kongress in Brüssel noch dabei und schien sich bemerkenswert gut erholt zu haben. Nur wenig später allerdings starb William S. Kundig am 29. Oktober 1951.

•  Aus dem Englischen übersetzt. Veröffentlicht im ABA Newsletter 18 (Dezember 1951).


William S. Kundig was the first ILAB President. Elected at the first ILAB Congress in Copenhagen in 1948 he was well known for his energy and talent to bring things to life.

William Kundig was an international bookseller, and very well known as an auctioneer in Switzerland. He was a man about whom a book could be written, there were so many sides to his character. His stories about the Trade, of sales, booksellers and customers, were legendary. He was, in the best sense of the word, a born comedian.

All those who were present at the International Conference in London two years ago, will remember the energetic way in which he presided at the International League’s Assembly. His enthusiasm and forceful personality dominated the scene; he swept aside criticism, and was at that time the power which unified the League. His speeches were given with immense verve and were almost always admirable.
His qualities were such that he was the fitting choice to be the first president of the League. He was elected at its inauguration at Copenhagen in 1948, and presided in London the following year. In Paris in 1950, however, he had to resign through ill health, having served for only two of his three years of office. At the Paris Conference he was made President of Honour of the League, and he was present at the Conference in Brussels this year, where he appeared to have made a remarkable recovery. He was also a past president of the Swiss Association, and a member of the ABA.

It is with great regret that we record the death on October 29th of W. S. Kundig of Geneva.

•  Published in the ABA Newsletter 18 (December 1951)

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